为什么脚趾受伤会疼得要命

未知   2016-05-08 10:09:29


口 艾科菲

没看清楚的路上突出物、没留心的桌腿、没抱稳的东西——这都有可能让你的脚趾受伤。尽管这些伤害不是什么大不了的事,但奇怪的是,脚趾的轻微受伤也会使你疼得要命,这是为什么呢?

不要责怪你的脚趾娇嫩,反而应该感谢它们的这种“娇小姐”做派。为了理解其中的缘由,我们来了解一下疼痛背后的科学。

首先,疼痛是一种感觉。也就是说,疼痛是发生在你大脑里的。不管是火焰、锤子还是石头弄伤了你的脚趾,疼痛都是你的大脑读取获得刺激信号之后作出的反应。

说到大脑,可以用一个称为“皮质矮人”的形象,来形容大脑感知整个身体的情况。我们身体的每个部分在大脑中都有相应的指挥和处理感觉的区域,但这个区域的大小并不是与身体的对应部分大小成正比的,而是与身体每个部分神经的密度相对应。这样,在大脑皮层里,手、嘴唇、舌头和脚所占的比例要比身躯或臀部等部位大得多。如果按照大脑区域所对应的情况来重新绘制人的身体形状,那么人将变成一个大手大脚、厚嘴唇、长舌头的“矮人”。

大脑的感受除了与神经密度有关外,还与损伤处的神经种类有关。例如,你可以把胰腺等内脏切下一块,疼痛只是轻微的,或者不会产生疼痛,但如果你要挤压它们的话,那种感觉将是痛彻心扉的,这是由内脏特殊的神经类别所决定的。

同样,你的四肢末端和舌头与其它身体部位的神经也有所不同,这些地方除了神经密布外,还有一种叫做伤害性感受器的神经,可以非常灵敏地感受到组织的受损情况。因此,当捅你的脚趾时,事实上同时刺激了一堆神经,形成了一个巨大的输入信号,所以大脑读取到时,你会感受到巨大的疼痛。

可同样如果在屁股、肚子等类似的位置踢上一脚,虽然很痛,但它产生的疼痛根本无法与嘴唇、舌头、手指或脚趾受损产生的疼痛相提并论。因为屁股和肚子附近的神经并不丰富,而且肚子前面还有几层脂肪等组织保护着。

这就知道了吧,脚趾上的神经与你手指、嘴唇和舌头的神经一样丰富。

脚趾之所以如此娇嫩,是因为娇嫩的脚趾在进化上有着重要的优势。脚趾突然感觉到疼痛是一个生物学上的预警信号,说明你碰到麻烦了。这样,虽然脚趾离大脑最远,但我们也可以马上从脚趾上感受到一系列信息,就会立刻停下来去注意脚底下发生了什么,防止严重事情的发生。因此,娇嫩的脚趾是一种进化的结果。

说到脚趾受伤会感到格外疼痛,还需要说明一下,疼痛是一个相对的概念,也是一种个人的体验,涉及生理学、心理学以及文化等各个因素。疼痛的感觉除了取决于受伤的位置以及程度等之外,也取决于心情状态、注意力以及对过去疼痛的记忆等等。人在兴奋时受伤,经常会感觉不到;当十分关注某一件事时,也会忽略伤情。

另外,每个人对疼痛的忍耐度都是不同的。经常在野外或露天干活的人,忍耐疼痛的程度要高于室内工作的人。有意思的是,一个最新的发现表明,女人忍耐疼痛的程度要低于男性。更有意思的是,在你遭受剧烈疼痛时,随口爆一句粗话可能有助于缓解疼痛,当然这不包括那些在日常生活中经常爆粗口的人。

《人民周刊》2016年5月第9期 目录

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